Beau Mékong

Né à 4 875 mètres d’altitude dans les chaînes neigeuses du Tanggula Shan (le flanc méridional de l’Himalaya, à l’est du Tibet), le Mékong a déjà parcouru 1 600 kilomètres et dévalé 4 500 mètres lorsqu’il atteint le « triangle d’or », entre la Thaïlande, le Myanmar (Birmanie) et le Laos.

Long d’environ 4 350 kilomètres, il est le troisième fleuve d’Asie après le Yangzi et le Gange et c’est un axe de peuplement qui n’est jamais devenu un axe de communication internationale, malgré la tentative coloniale d’établir un service de messagerie fluviale.

vues

Pour rejoindre Luang Prabang au Laos depuis la frontière Thaïlandaise il faut 20 heures de bus ou 2 jours de navigation sur le Mékong. Nous avons choisi cette deuxième solution et ne l’avons pas regrettée.

Nous embarquons donc sur un “slow boat” ainsi appelé en opposition aux “speed boats” qui eux font le trajet dans la journée (équipement bouchons d’oreilles, casque intégral et bonne assurance-vie obligatoire !).

Slowboat

Ces bateaux traditionnels qui sont aussi les habitations des mariniers servent à transporter des marchandises ou des gens sur le fleuve. Quand ils transportent des gens (environ 80 personnes, à 99% des touristes) ils sont équipés de vieux sièges de voitures ou de camionnettes, plus confortables que les bancs de bois traditionnels.

paysages

Nous traversons des paysages magnifiques et changeants dans cette région montagneuse ou le seul accès est bien souvent ce grand fleuve. Il y a donc une navigation assez importante de bateaux de tous types et de toutes tailles malgré la présence de nombreux rochers et remous.

elephant

De nombreux animaux viennent s’abreuver ou se baigner sur les bords de l’eau, tel cet éléphant aperçu au petit matin brumeux du deuxième jour sur la rive opposée. Il ne faut pas oublier que le Laos est surnommé le pays du million d’éléphants !

peche

La pêche est aussi une occupation importante, le Mékong étant très poissonneux. On trouve de nombreux spécimens de poissons (notamment des poisson-chat) sur les marchés et les stands de nourriture de rue des villes du pays. Mais la taille et le nombre des poissons diminuent et même leur survie est menacée par l’édification de nombreux barrages sur les affluents et sur le fleuve en vue d’alimenter les usines hydroélectriques des pays riverains.

linge

On y lave son linge aussi et on le met à sécher sur de longues tiges de bambous. Nous avons souvent remarqué au cours de notre voyage que les machines à laver le linge individuelles sont rares et que les cordes à linges sont souvent remplacées par des éléments naturels comme les haies ou les clôtures.

bain

Les rives du Mékong sont souvent sableuses et donc propices aux jeux des enfants et à la baignade (habillée pour les filles) au pied des villages aux maisons construites en bambou et sur pilotis.

femme + enfant On regarde le départ du bateau…………. bebeOn le regarde passer…………….. garçon On le regarde arriver dans le soleil……………………

Après deux jours de navigation, nous arrivons à bon port, en l’occurrence la ville de Luang Prabang, port fluvial situé sur le Mékong et d’une population d’un peu moins de 60 000 habitants. Elle est dominée par une grande colline sur laquelle est érigé un temple, le Wat Chom Si d’où on a une vue imprenable et qui est envahi le soir par des centaines de touristes venant y admirer le coucher de soleil.

luang prabang

Cette ville qui fut la capitale du royaume du million d’éléphants a été classée au patrimoine mondial de l’Unesco et il y a d’ailleurs une Maison du Patrimoine qui veille à la sauvegarde de la vieille ville.

maisons

Ses maisons de style colonial font tout le charme de cette ville réputée comme étant une des plus jolie d’Asie. Il y règne parfois un petit air de France d’autrefois (surtout grâce à la présence de boulangeries et pâtisseries……) mais les drapeaux sont là pour nous rappeler que nous sommes en pays communiste.

marche

A la tombée de la nuit (18h00 donc) le marché s’installe pour vendre vraiment de tout et même si certaines vendeuses ont un coup de bambou (haha) c’est un moment très animé dans la rue principale ou il devient très difficile de se déplacer à pied.

cuisine

On peut bien sûr manger sur ce marché, il y a même une ruelle avec des stands ou on peut remplir son grand bol pour 15 000 Kips (1,5 €uro) et s’assoir pour le manger (photo du haut à gauche). On fait attention quand même parce qu’ici ils mettent du piment comme on mettrait du sel ! En dessert sur les photos du bas des petites sphères chaudes à base de noix de coco, un vrai délice……….

pont bambou

Et toujours l’eau pour la pêche, la baignade et des ponts en bambou pour aller de l’autre côté. Les poinsettias (ou étoiles de noël) nous rappellent que Noël c’était il n’y a pas longtemps ! Mais ici ces plantes sont en pleine terre sous forme de massifs, il n’y a pas besoin de les rentrer à l’abri du froid !

fleur Comme on aime les fleurs on en a mis une autre, même si on ne sait pas ce que c’est ! moines

La couleur orange est partout, surtout le matin à l’heure du lever du soleil quand les moines font la tournée des offrandes. En effet, avec les dizaines de temples occupant près d’un tiers de sa surface, Luang Prabang est un des très haut lieux du bouddhisme en Asie avec ses milliers de moines.

orange

Ils protègent parfois leur crâne rasé du soleil et on sait quand c’est jour de lessive dans le temple qu’on visite.elephants L’éléphant est toujours très présent dans la décoration des temples ou du palais royal et le régime communiste n’a détruit ni les uns ni l’autre, conscient de l’intérêt touristique (et donc financier) que ceux-ci représentent.

oiseau

Les laotiens, comme tous les asiatiques, adorent les oiseaux en cage. Il n’est pas rare de voir 5 ou 6 cages suspendues sous l’avancée des toits avec à chaque fois un oiseau à l’intérieur (on en a rarement vu avec plusieurs dedans). Le bambou tressé sert à faire des poubelles écolos et ces anciennes bombes américaines ont été transformées en barbecue. Où va se nicher le sens du développement durable  !

eaux

Comme décidément ce mois de janvier est bien chaud (si, si !) nous sommes allé nous rafraichir à la cascade de Kuang Si dans les environs de Luang Prabang. C’est un lieu très prisé pour la baignade et l’eau y est d’un très beau turquoise.

cascade

La cascade fait 60 mètres de haut et est située dans une forêt. Pour y accéder on longe un enclos ou vivent des ours. C’est le centre de sauvegarde des ours, dont le but est de protéger ces animaux des braconniers.

ours Il faut reconnaître qu’on ne leur a pas trouvé l’air malheureux à ces plantigrades ! Surtout à celui affalé en train de faire la sieste devant son copain dans le hamac en bambou. A propos de bienheureux qui fait la sieste, on en a repéré un autre……….

chien

 

Allez, Topette !

P.S. :

Charlie

12 réflexions sur « Beau Mékong »

    1. C’est pas bien gentil de se moquer de sa pauvre mère ! non je ne suis pas passée sur le pont mais tu te doutais de la réponse, mauvais fils !!!

  1. Encore de magnifiques paysages ! Un peu de couleurs dans l’actualité bien triste de ces derniers jours en France ne fait pas de mal !!
    Merci pour votre visite guidée.
    La photo du petit garçon est très chouette !
    Profitez, profitez !
    Bisous

    1. Le Laos est connu pour être un pays souriant, très calme (et très lent) ce qui ne fait pas de mal dans un monde parfois si sombre !
      Tout n’est pourtant pas merveilleux ici aussi et on espère que le petit garçon pourra apprendre à lire et écrire dans ce pays au parti unique qui compte 27% d’analphabètes.

    1. On espère que le petit garçon va à l’école… son village au bord du Mékong paraissait bien isolé.
      On ne choisit que les plus belles photos pour vous faire plaisir….

  2. Merci pour ces belles couleurs. Tu as la réponse à une de tes questions dans une des photos; celle du linge qui sèche, il n’y a pas de sous vêtement orange !! C’est drôle , les lacs ont diraient ceux de Croatie “Plitvice”
    Et je pense que Martine , tu serais passée sur le pont car tu as acquis l’équilibre avec le scooter; Bastien n’a pas perdu son humour!!!

    1. L’eau des cascades était très belle, un beau turquoise, mais on ne connaît pas celles de Croatie. Il va falloir y aller en voyage…
      Impossible de passer ces ponts, trop de vertige ! On ne fait pas toujours ce qu’on veut…

    1. Très calme en effet le Laos. La nature apparaît encore sauvage dans ce pays peu peuplé. Et le Mékong est vraiment très agréable, en plus il sert à tout… lavage, arrosage, pêche, navigation… à découvrir.

  3. Salut les Vianviengtopettes !
    Avez vous vu les jarres de Phansong ? et passer une nuit ou plusieurs chez les Mong.
    Elles ont de superbes costumes.
    Attention Georges, une jeune femme en costume généralement noire/bleu avec dorures et broderies peut vouloir signifier qu’elle cherche un mari ….!
    D’ici à ce que Martine rentre toute seule ?!!
    Ne vous éloignez pas trop des routes en dehors des sites ouverts, le Laos est le pays au monde qui recèle le plus d’explosifs enterrés mais toujours dangereux. Vestiges Américain des conflits des années 60 dans la région. Idem pour de nombreux sites au Cambodge.

    A+

Les commentaires sont fermés.